Hace pocos días Whatsapp anunció cambios en su política de privacidad, sobre compartir datos personales de sus usuarios con Facebook. Esto hizo que millones buscaran aplicaciones de mensajería alternativas. Además de Telegram, Signal fue la que vio el mayor crecimiento.

Miércoles 13 de enero de 2021 (ID). Las discusiones y preocupación alrededor de cuán seguros están los datos personales de quienes utilizan aplicaciones de mensajería instantánea, volvieron a la escena. Esta vez no por caídas del sistema masivas o fallas momentáneas en Whatsapp, sino por el aviso y pedido de aceptación por parte de Whatsapp a sus usuarios, de nuevas condiciones sobre su política de privacidad.
La app avisó que a partir del 8 de febrero podrá “usar los servicios alojados de Facebook para almacenar y administrar sus chats de WhatsApp” y asociarse con la red social “para ofrecer integraciones en los productos”.
Dentro de los datos que la aplicación ahora compartirá con Facebook se encuentra el número de teléfono del usuario, la información básica de perfil, ubicación del dispositivo, contactos y estados compartidos. “Podemos usar la información que recibimos para operar, proporcionar, mejorar, entender, personalizar, respaldar y promocionar nuestros servicios”, dijeron desde Whatsapp.
Es decir, poder proporcionarle a Facebook (quien compró a Whatsapp en 2014) datos personales del usuario que empresas le requerirán como parte de un servicio. Al respecto desde las oficinas de la aplicación de mensajería dijeron “como anunciamos en octubre, WhatsApp quiere facilitar que las personas realicen compras y obtengan ayuda de una empresa directamente en WhatsApp”.
Con estas novedades, al igual que siempre pasa con Whatsapp cuando se cae por un rato o cambia algo en su uso, se empiezan a escuchar recomendaciones para usar aplicaciones con la misma función. Telegram, con casi 500 millones de usuarios es la alternativa más popular en occidente. Durante la primera semana de enero superó los 500 millones de usuarios mensuales activos. Y tras los anuncios de Whatsapp, continuó creciendo a un ritmo aproximado de 25 millones de nuevos usuarios en tres días.
Pero aunque por detrás en cuanto a popularidad, la aplicación Signal es quien vio el mayor crecimiento durante el último tiempo. Según estimaciones de la consultora Sensor Tower, Signal sumó 7,5 millones de descargas en todo el mundo solamente entre el 6 y el 10 de enero. Se trata de una aplicación que genera cierto nivel de confianza en los usuarios por la poca información que pide para ser utilizada.
Es la única aplicación cuya única información personal que almacena es el número de teléfono, sin hacer algún intento posterior de obtener más datos del usuario. Además su empresa matriz, Signal Foundation, en quien desarrolló el cifrado de extremo a extremo que luego adoptaron Whatsapp y Telegram.
Si bien las descargas de estas aplicaciones alternativas a Whatsapp vienen creciendo y vieron un aumento considerable de suscripciones durante estos últimos días, todavía no están cerca de alcanzarla en cantidad de usuarios. Telegram, la segunda más utilizada en occidente que alcanzó recientemente su máximo de 500 millones de usuarios, está lejos de pelearle al podio a Whatsapp que cuenta con unos 2.000 millones.
En cuanto a la seguridad de los datos personales, especialistas de distinto países afirman que en estos tiempos por más que un usuario dejara de usar WhatsApp a causa de las nuevas condiciones de privacidad, pero no eliminara sus cuentas de Facebook o Instagram, eso no daría ninguna garantía en términos de su seguridad informática, ya que las tres aplicaciones son parte de una misma empresa que conservaría en su poder el registro y datos de la persona.

Actualización desde el 8 de febrero
Desde hace unos días, WhatsApp empezó a enviar un mensaje a sus usuarios para informar cambios en sus términos y política de privacidad. Los mismos se deben aceptar si se quiere actualizar y seguir utilizando la aplicación.
Según el mensaje enviado por la plataforma de Facebook, los principales cambios serían tres referidos a la forma WhatsApp procesa los datos de los usuarios, cómo las empresas pueden usar los servicios alojados en Facebook para almacenar y administrar sus chats de WhatsApp, y cómo la plataforma de mensajería pronto se asociará con Facebook “para ofrecer integraciones más profundas” dice el mensaje enviado a los usuarios.
Además informa que los cambios entrarán en vigencia desde el 8 de febrero y son de carácter obligatorios, es decir que de no aceptarlos, los usuarios no podrán continuar usando WhatsApp.
Facebook, había adelantado tiempo atrás estas modificaciones pero ofrecía la opción a los usuarios de evitar que la información de su cuenta de WhatsApp se compartiera con Facebook. Ahora no da esa posibilidad.
El permiso de vincular los datos con Facebook compulsivamente es lo más cuestionado por los usuarios, WhatsApp está solicitando y compartir una serie de datos con la red social y terceros autorizados, como el número de teléfono, operador móvil, información relacionada con el servicio, de interacción, cualquier información del dispositivo móvil, e incluso la dirección IP.
La justificación que utiliza WhatsApp para realizar estos cambios es que este cruce de datos le permitirá comprender cómo es que los usuarios utilizan sus servicios con el fin de mejorarlos, hacer sugerencias basadas en su perfil, personalizar funciones y contenido, además de mostrar ofertas y anuncios relevantes en todos los productos de la empresa Facebook. Sin embargo no explicaron por qué no permiten que la modificación sea opcional y no obligatoria como es en la actualidad.
Si bien siempre está la opción de eliminar la aplicación de tu dispositivo, esto no elimina tus datos e información de usuario de la plataforma. Para eso debes eliminar tu cuenta Whatsapp. Para eso, tenés que entrar a la aplicación, dar clic en el Menú principal (los tres puntos verticales en la parte superior derecha de la pantalla), luego elige Ajustes, después Cuenta y, por último, Eliminar Cuenta, tendrás que confirmar tus datos y habrás eliminado toda la información tuya de la plataforma.