Diálogo de Ámbito Financiero con el gobernador de Misiones, Hugo Passalacqua. Firme defensor del federalismo expresado en los partidos provinciales sostiene que el próximo presidente deberá atender la necesidad de modificar la estructura impositiva ya que hoy la Nación se queda con el mayor porcentaje de la recaudación. Exhibe en el desendeudamiento de la provincia un factor no sólo económico sino político en función de la autonomía en la toma de decisiones.

– Hace unos días la provincia de Misiones llegó a un acuerdo y compensó deudas con la Nación por 3049.494.871,66 pesos y le quedó con un saldo a favor en bonos de 714.551.990 pesos. ¿El desendeudamiento es una política de Estado? ¿Otorga más autonomía en la toma de decisiones?
– “Esta deuda venía de los ´90. Cuando el Frente Renovador de la Concordia Social en 2003 se hace cargo del gobierno primero con Carlos Rovira (2003-2007); luego con Maurice Closs (2007-2015) y ahora conmigo (2015-2019) la consigna fue no endeudar más a la provincia. Al contrario desendeudarla; y logramos cumplir con la meta. En 1999 la provincia debía el 200 por ciento de su presupuesto; a diciembre de 2018 la deuda significabas el 6 por ciento del presupuesto provincial. Esta deuda influía en el bienestar de los misioneros porque estaba calzada a la coparticipación. No nos permitía destinar ese dinero a salud, educación, obras públicas, etcétera. Es decir al mejoramiento del bienestar de los ciudadanos.

– Insisto, organismos de crédito internacionales casi a diario le ofrecen la toma de créditos a la provincia con tasas hasta muy pequeñas. Sin embargo; siempre está en su boca la palabra no…
– Endeudarse significa que ese crédito lo paguen generaciones futuras. Así nos pasó con el endeudamiento en la década del ´90. Pasaron casi 20 años para poder lograr el desendeudamiento. El desendeudamiento hace a la vida cotidiana de la gente y para el Estado le significa contar con más recursos para salud, educación, obra pública, etcétera.

– Desde hace unos años la provincia lanzó los programas denominado Ahora… que permite comprar distintas mercaderías y servicios con descuentos ya que, por ejemplo, el Estado subsidia las tasas de interés de las ventas a crédito. También prorrateó el aumento nacional de la energía en cuotas y creó el Fondo de Crédito Misiones que permite a emprendedores tomar préstamos con una tasa del 12 por ciento anual y seis meses de gracia. ¿Cuánto dinero invirtió hasta el presente la provincia en estos programas crediticios?
– Son cientos de millones. Sólo en el Fondo de Crédito Misiones la inversión se ubica en los 300 millones de pesos que le permite a los misioneros iniciar un emprendimiento comercial, productivo, empresarial, de servicios, profesional, etcétera, a una tasa del 12 por ciento anual cuando en los bancos los créditos personales se ofrecen a una tasa del 90 por ciento anual. El Fondo de Crédito generó que miles de personas que ingresaron al mercado laboral en forma directa e indirecta. Desde que se privatizó el Banco Provincia en la década de los ´90 Misiones no volvió a tener un organismo de crédito hasta la creación hace dos años del Fondo de Crédito Misiones. Y los Ahora… significaron un esfuerzo importante para la provincia de Misiones. Debo reconocer los bancos también hicieron un esfuerzo enorme colaborando con los Ahora… Todos los Ahora… apuntan a la mejora del empleo. Estos son paliativos previo a la mejora del país, porque esa mejora que todo pretendemos debe llegar en algún momento.

-Esta semana se conocieron datos del INDEC que marcan que Misiones fue récord en exportaciones de celulosa, té y yerba mate. ¿Qué factores, a su entender, se sucedieron para que la provincia sea récord en estos rubros, máxime con economías regionales que no la están pasando muy bien?
– Reconozco que el valor del dólar nos favoreció. La yerba mate consiguió nuevos mercados y en términos de exportaciones no tiene techo y el té va por el mismo camino. En la madera, que desde el 2008 viene paliando una situación crítica, el gobierno provincial está ayudando al sector con la financiación del gasto de energía, mejorando las rutas para el paso de los bitrenes, construyendo el puerto. Además se está terminando la fábrica de madera que estará instalada en el Parque Industrial de Posadas y bajamos los porcentajes de retenciones a las exportaciones. Ahora que se recuperó el dólar paralelamente se recupera el mercado externo principalmente el norteamericano. Pero no es tan fácil porque el mercado perdido se debe recuperar y eso lleva su tiempo.

– ¿Es cierto que en crecimiento relativo, Misiones es la séptima economía del país?
– Estábamos hasta fines del año pasado octavos en crecimiento, habla muy bien de los misioneros que desean trabajar, progresar y salir adelante. En época de crisis el misionero no se duerme. No se queda en la queja y, ese es el valor que tiene el ciudadano misionero. Desde el gobierno hacemos mucho esfuerzo, construimos caminos, pagamos los sueldos el último día hábil del mes, sólo cuatro provincias pueden abonar los salarios en tiempo y forma, otras provincias van pagando por sectores. Eso genera un circuito de confianza porque, por ejemplo, si la docente le debe al almacenero; éste sabe que a fin de mes cobrará su cuenta y así sucesivamente”.

La educación misionera

– Las pruebas Aprender mostraron un mejoramiento importantísimo para los alumnos misioneros, incluso por encima de provincia como Buenos Aires y CABA. Su gobierno apostó fuerte a la educación, la inauguración de la primera Escuela de robótica, y la primera escuela pública de innovación secundaria son prueba de ellos; además de destinar el 32 por ciento del presupuesto provincial a la educación…
– Que hayamos subido considerablemente en las pruebas Aprender, para una provincia modesta como Misiones es muy importante y me llena de orgullo porque tenemos un cuerpo docente extraordinario que le pone alma y vida a su trabajo en un momento de crisis como el que estamos pasando en el que muchos de los alumnos van a la escuela no sólo a estudiar sino a alimentarse. A eso le agregamos la escuela de innovación disruptiva en la cual se trabaja a través del aula invertida. Esto es muy interesante porque el mundo no sabe qué hacer con la escuela media. La Escuela de Robótica permite que los chicos se sumerjan en el mundo de la tecnología. Nos falta mucho; pero estamos avanzando en la vanguardia educativa.

La provincialización partidaria

– Usted viene destacando que la representación política en el país se viene expresando desde las provincias y partidos provinciales sobre los mandatos de lado los partidos tradicionales. Por otra parte cuando todo hacía suponer que usted podía encabezar la lista de legisladores nacionales del Frente Renovador de la Concordia Social, pero junto al presidente del partido, Carlos Rovira, decidieron que encabece la nómina de diputados provinciales. ¿En qué basa, primero su afirmación y esa decisión?
– Misiones hace rato que fue hacia la provincialización partidaria. Concretamente en 2003. No somos parte de ningún esquema nacional no aspiramos serlo ni tampoco crear un partido nacional. Tenemos un país muy centralizado. Las provincias merecemos una reconquista de nuestros derechos y, los partidos provinciales son el camino y, nuestro partido es un ejemplo de eso. El Frente Renovador de la Concordia Social, reitero, no aspira en pertenecer a ningún partido a nivel nacional.

– ¿Considera que es un sistema perverso que todo caiga en forma de embudo desde la Nación hacia las provincias?
– “Sí. Yo no tengo nada en contra del porteño, quiero dejarlo bien en claro, pero la centralización debe terminarse en serio y, es natural que otras provincias comiencen a plantear este tema como lo venimos haciendo nosotros no sólo con este gobierno nacional sino también con el próximo más allá del signo político que sea. La defensa de los derechos federales está en el centro del debate.

– Usted planteó que quien quiera ser presidente deberá ecualizar y armonizar los intereses de todas las provincias. ¿Podría ampliar ese concepto?

– Es natural que otras provincias también busquen el ejemplo de Neuquén o Misiones con partidos provinciales y quien quera ser presidente deberá indefectiblemente ecualizar y armonizar con las provincias para ser presidentes de todos. Las provincias merecen su revalorización. Yo no reniego de los partidos nacionales que en su momento fueron muy importantes para constituir la nacionalidad. En Misiones, por ejemplo, los recursos tributarios que recauda la Afip promedian los 7.500 millones de pesos en todo concepto y vuelven alrededor de 2.500 millones. Es decir que la Nación se queda con 5.000 millones de pesos. Ese dinero es nuestro. ¿Qué hace la Nación con ese dinero? Mientras no se modifique la estructura no hay salida. Por eso es natural que otros gobernadores piensen en esquemas provinciales similar al de Misiones.

– El 11 de diciembre asumirá como legislador provincial. Algunos gobernadores, interpreto, se sorprendieron cuando se enteraron que no iba a buscar ser legislador nacional…
– (Sonríe) Yo estaré como legislador de tropa en la Cámara de Diputados de la Provincia y, trabajaré desde allí en favor de los misioneros con mucha sencillez.

– El 2 de junio se llevarán a cabo las elecciones provinciales. ¿Qué se juega ese día, Misiones?
– La identidad misionerista. Es decir, si vamos a seguir reforzando la identidad propia, con soberanía de pensamiento, si vamos a seguir en el camino de la búsqueda de la soberanía alimentaria que estamos muy cerca de conseguirla, si seguiremos planteando la soberanía eléctrica que estamos lejos, pero debemos conquistarla. Si esa identidad se refuerza en la soberanía educativa. Nosotros educamos, más allá de los contenidos básicos, a la misionera. Si vamos a seguir invirtiendo en el sistema de salud que es ejemplo para otras provincias. En definitiva lo que se juega es si vamos a seguir revalorizando lo propio. Eso se vota. Si seguimos siendo una provincia soberana con la estima alta o somos parte de un sistema nacional donde seriamos parte de un todo donde a la larga o a la corta nos perjudicará.